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韩春雨基因专利为什么撤回?

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  据国家知识产权局消息,以河北科技大学副教授韩春雨、浙江大学基础医学院研究员沈啸为发明人的专利——以Argonaute核酸酶为核心的基因编辑技术(NgAgo基因编辑技术),因申请人未在规定期限内答复国家知识产权的第一次审查意见通知书,该专利的申请被视为撤回。2017年1月9日,国家知识产权局发布该专利申请的“视为撤回通知书”。

  韩春雨团队发现来自格氏嗜盐碱杆菌(Natronobacterium gregoryi)的一种Argonaute蛋白(NgAgo)作为一种核酸内切酶,在向导DNA(guide DNA,gDNA)的引导下,能够在人细胞中进行基因组编辑,结果于2016年5月2日在线发表于《自然-生物技术》。但由于该技术不能重复,引发争议。2016年11月,《自然-生物技术》发表声明,将在2017年1月完成调查并公布结果。

  NgAgo编辑技术专利的第一代理人——杭州求是专利事务所有限公司称,专利的自动撤回是申请人韩春雨和沈啸自己的决策,是专利自动撤回。当然,韩春雨和沈啸还可在两个月内提交恢复权利请求书,否则该专利申请将失效。

  就目前的情况看,即便这是一种尽量拉长专利审查进程的策略,但是NgAgo基因编辑技术的不确定性已经比较明了,如果《自然-生物技术》在1月能公布调查结果,就可以基本让NgAgo基因编辑技术有一个明确定论了。

  再对比目前国际上一个被称为世纪之争的专利利权争夺战,就可以了解科学研究结果是否确立的标准,以及专利之争在技术和经济上的巨大价值。这就是麻省理工学院-哈佛大学博德研究所实验室主任张锋与美国伯克利大学的詹妮弗杜德娜(Jennifer Doudna)和其在维也纳大学的合作者沙彭蒂耶(Emmanuelle Charpentier)关于基因魔剪,即CRISPR-Cas9基因编辑技术的专利之争。最近一次具有实质性的交锋是2016年12月6日美国专利商标局(USPTO)成立了三位法官组成的专利审判和上诉委员会,在位于弗吉尼亚州首府亚历山德里亚的总部召开听证会。

  在这个听证会上,杜德娜称,他们在2013年5月发表论文并提出“基因魔剪”的专利申请,结果这项专利却在2014年被判给晚了七个月才递交申请的张锋,这是不公平的。当她们证明CRISPR-Cas9可以用来编辑细菌的DNA后,任何同行都能轻而易举地将该技术应用到更多、更复杂的细胞上。